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复兴的萤火虫航空航天公司将接管繁忙的佛罗里达州航天港的一个发射场。

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公司在卡纳维拉尔角有一个新的生命租约。

萤火虫未来阿尔法火箭的艺术表现。
图片:萤火虫航空航天

总部位于得克萨斯州的航天公司萤火虫航空公司正迁往卡纳维拉尔角的一个新发射场。佛罗里达-美国第一太空港的所在地。多亏了与佛罗里达太空公司的合作,促进国家发展的政府机构,萤火虫将接管卡纳维拉尔角空军基地的一个称为SLC-20的基地,并在附近建立一个制造厂。这意味着发射供应商现在已经为它正在开发的火箭获得了两个发射台:一个在佛罗里达州,另一个在加利福尼亚州的范登堡空军基地。

这是萤火虫的一项重大成就,从死里复活的公司。萤火虫航空航天曾是萤火虫空间系统,他们争先恐后地建造火箭来发射小型卫星。那家公司破产了全部员工下岗在2016年脱欧期间失去了一位主要的欧洲投资者。但在2017,Noophere Venture Partners公司,一家积极从事空间投资的风险投资公司,突然闯入并收购了这家陷入困境的公司的资产,将其重新命名为“萤火虫航空”。

现在,新复兴的企业正朝着一个雄心勃勃的未来时间表迈进。重新设计的火箭,叫做Alpha,今年年底前将首次从范登堡发射。萤火虫还计划在未来几年制造更大的运载火箭,公司甚至有着宏伟的登月雄心。美国宇航局选择萤火虫作为九家参与CLPS计划的公司之一,向月球发射商用机器人着陆器的倡议。萤火虫希望在这个项目中既是一个发射提供商又是一个骑手。“他们积极鼓励我们向其他各方提供我们的发布解决方案,我们会这样做的,“马克·瓦特,萤火虫董事兼代理首席财务官,讲述科技博客.“但我们也在开发自己的着陆器。”

对于一家三年前濒临倒闭的公司来说,这是一个很大的目标。但从破产前起,萤火虫已经有了许多基础设施。当Noophere Ventures收购公司时,购买包括原公司的所有设施,例如火箭发动机试验台和德克萨斯州的机器制造厂。这使萤火虫航空航天公司得以继续其任务。现在,多亏了与佛罗里达航天局的新协议,它将能够扩大其制造能力和发射地点。“显然,发射设施的房地产是主要的房地产,”瓦特说。“能够获得一个首屈一指的发射台是萤火虫的一大荣誉。”

像许多其他新兴的发射提供商一样,萤火虫希望利用最近航空航天业的一个趋势:卫星的收缩。在太空飞行之后的几十年里,卫星有公共汽车那么大,重达几吨,生产成本高达数十亿美元。但在整个21世纪,卫星制造商已经找到了缩小这些航天器的方法,把它们做成洗衣机甚至是谷类食品盒的大小。许多航天公司,像火箭实验室和处女轨道,通过开发小型火箭向太空发射轻量的火箭,他们围绕这个小型卫星市场建立了自己的业务。

萤火虫引擎测试。
图片:萤火虫航空航天

最初的萤火虫空间系统也旨在发射微型卫星,但当Noophere Ventures参与进来时,它决定将重点放在这些车辆的更大一部分上。瓦特说:“我们开始认识到[微波大小的卫星]并不是市场的所在。”“市场实际上是洗衣机大小的卫星。所以我们对萤火虫的结构进行了重大金莎平台直营的技术改造。”

最初的萤火虫阿尔法飞船应该发射大约300公斤到轨道上,但是新的团队决定将火箭的能力提高一倍。现在,它可以发射600到900公斤到低地球轨道。该团队还彻底重新设计了发动机,根据瓦特。金莎平台官网然而,与火箭设计相关的一切——结构,导航系统,航空电子设备——都保持不变。

有了萤火虫现有的基础设施,该公司一年最多能生产8枚α火箭。瓦特说他们很快意识到这个数字太低了。他说:“我们知道,我们必须开始打下基础,最终建立一个我们称之为规模化制造厂的工厂。”这导致萤火虫与佛罗里达太空公司达成协议,协议是最初报告人路透社一月.佛罗里达太空计划给萤火虫高达1890万美元,利用佛罗里达州运输部航天港改进计划的资金,这有助于刺激私营部门的投资倡议。作为回报,萤火虫公司表示,将在佛罗里达投资5200万美元,以升级卡纳维拉尔角发射场,并建立一个新的制造设施。

这一新的制造工厂将允许萤火虫每年最多制造24只阿尔法犬,瓦特说。新的东海岸发射场为不同类型的任务提供了新的可能性。从西海岸开始,萤火虫只能飞到两极上空的轨道上,但是在东海岸,公司将能够飞越赤道,允许它们进入更高的轨道,甚至是通向月球的路径。

在这一切发生之前,虽然,萤火虫需要和阿尔法一起进入太空。如果发射成功,接下来的几年里,该公司的大型车辆将开始飞行。萤火虫计划制造一种更大的火箭,叫做贝塔,而且,该公司甚至梦想创造一种可重复使用的航天飞机以及可用于在轨道上移动卫星的太空拖船。

对于一个过去坎坷的公司来说,这是一个非常乐观的未来,但萤火虫正朝着实现这一目标迈出巨大的一步。